En el país del fútbol

Fernando Herrera, Ali Abu Taha y Solomon Kallon son los más destacados del equipo Brazsat  (Foto: ACNUR/ L.F.Godinho)

Fernando Herrera, Ali Abu Taha y Solomon Kallon son los más destacados del equipo Brazsat (Foto: ACNUR/ L.F.Godinho)


Tres jóvenes refugiados se convierten en estrellas del equipo patrocinado por la ONU en Brasil

Por Carolina Montenegro*

Ser jugador de fútbol. El sueño de 10 de cada 10 chicos brasileños, es el mismo que el de muchos extranjeros que vienen de lejos y adoptan al país como su nueva patria. Prueba de que Brasil puede ser pentacampeón, pero la pasión por la redonda une a personas en todo el mundo.

Desde pequeños, el palestino Ali Abu Taha, el colombiano Fernando Herrera y el africano Solomon Kallon juegan a la pelota. Pero al contrario de los brasileños, los tres también compartían otra realidad: vidas devastadas por la guerra que los forzaron a dejar sus países. Y encontraron refugio en Brasil y en el fútbol.

Este lunes en Brasilia, Taha, Herrera y Kallon fueron oficialmente anunciados como jugadores del Brazsat, una asociación inédita con el Acnur (Alto Comisariado de las Naciones Unidas para Refugiados). “Es la primera vez que el símbolo de la agencia de la ONU estará estampado en la camiseta de un equipo de fútbol en el mundo”, dice el representante del Acnur, Javier Cienfuegos, durante el evento de lanzamiento de la asociación.

“Siempre que seguí los juegos de la selección brasileña, hinchaba por Brasil y no por Irak en la Copa”, cuenta Taha (19), que nació en el país árabe, pero mantuvo la nacionalidad palestina como la de sus padres. Él llegó a Brasil en 2007, junto con otros 106 palestinos, después de pasar cinco años en un campo de refugiados en Jordania.

Sus padres y sus hermanos fueron atendidos por el programa de reasentamiento solidario de Acnur y viven hoy en Mogi das Cruzes, São Paulo. “Juego en Brazsat, aquí en Brasilia desde el año pasado, cuando un amigo mío, periodista, me recomendó al club”, dice Taha.

Bromista, cuenta que ya extraña la capital cuando vuelve a São Paulo y que está muy feliz. No revela su salario en el equipo, pero afirma que “da para ayudar a sus padres y aún sobra un poquito”. Sobre los planes para el futuro hace menos reservas: “por el momento, quiero crecer en Brazsat y después mi sueño es jugar fuera, en la selección de Palestina”.

Los otros dos jóvenes refugiados aún están en etapa de prueba en el equipo y viven en Brasilia desde hace menos de una semana. Fernando Herrera (15), salió de Colombia con la familia, por causa de la violencia de las guerrillas armadas. “Primero fuimos a Costa Rica y de allá vinimos para Brasil”, explica.

Herrera comenzó jugando en el Inter, cuando vivía en Rio Grande do Sul. Admira al atacante brasileño Ronaldo y al colombiano Valderrama. “Pero si tuviera que elegir una selección, juego por Colombia”.

Kallon (20), sueña con algún día jugar fútbol en Europa. “Pero esta vez acierto el camino, y voy en avión”, bromea. Esto porque hace cinco meses él embarcó en un barco en Sierra Leona, que en vez de ir a Europa acabó en Santos, São Paulo.

“Embarqué con un grupo de amigos, en busca de una vida mejor, pero no sabía que vendría a parar a Brasil”, cuenta Kallon que dejó a un hermano en Freetown sin noticias de su paradero. “Perdí a mis padres, solo quedamos nosotros dos, pero él ni sabe que estoy vivo hoy, después de haberme subido a ese barco. No pude reencontrarlo más”, lamenta el jugador que inició su carrera en el principal equipo de fútbol de su país, el Kallon Futebol Clube.

La asociación entre Acnur y Brazsat forma parte de la campaña Ninemillion.org de la agencia de las Naciones Unidas, que promueve la educación y el deporte para cerca de nueve millones de chicos y jóvenes refugiados en todo el mundo. Y cuenta con el apoyo de asociados corporativos del Acnur como Nike y Microsoft, entre otros.

* Reportera especial Refugees United

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